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​"고지혈증 약 스타틴으로 난치성 변이암 면역 치료"
​"고지혈증 약 스타틴으로 난치성 변이암 면역 치료"
  • 이진수 기자
  • 승인 2021.08.30 16:18
  • 댓글 0
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- KRAS 변이암을 선택적 사멸하고 암에 대한 면역력을 강화
- 신약 재창출을 통해 항암면역 치료제의 높은 의료수가 해결

[더리포트=이진수기자] 국내연구진이 현재 널리 사용 중인 고지혈증 치료제인 '스타틴'을 난공불락의 KRAS 변이암 치료에 적용할 수 있는 기전을 밝혔다.

KRAS 변이암은 전체 암에서 1/4정도를 차지하며, 항암 면역 치료를 비롯한 여러 치료 방법 개발 시도에도 불구하고 아직까지 치료 옵션이 적어서 암환자의 예후가 매우 나쁜 것으로 알려져 있다.

30일 한국과학기술연구원(KIST, 원장 윤석진)은 연구원 소속 테라그노시스연구단 김인산 단장과 삼성서울병원 조용범 교수 연구팀의 성과를 자세히 설명했다. 

스타틴의 항암 면역 치료 모식도. 스타틴이 KRAS 변이암에서 KRAS 신호를 억제하여 면역원성 세포 사멸을 유도하여고 주변 면역세포를 활성화하여 면역세포가 다시 KRAS 변이암을 지속적으로 공격할 수 있음을 나타낸 모식도이다. (그래픽=한국과학기술연구원)
스타틴의 항암 면역 치료 모식도. 스타틴이 KRAS 변이암에서 KRAS 신호를 억제하여 면역원성 세포 사멸을 유도하여고 주변 면역세포를 활성화하여 면역세포가 다시 KRAS 변이암을 지속적으로 공격할 수 있음을 나타낸 모식도이다. (그래픽=한국과학기술연구원)

연구진은 종양 동물 모델에 항암제와 스타틴을 정맥주사로 투여했다. 그 결과 스타틴은 KRAS 변이암을 선택적으로 죽이고, 주변 면역세포를 활성화시킬 수 있는 다양한 신호를 방출하게 했다. 

이로 인해 체내 면역세포가 암세포에서 신생항원을 효과적으로 포집하고 T세포를 활성화시킴으로써 암을 선택적으로 공격했다. 나아가 스타틴은 기존 항암면역치료에 저항성을 보이는 암 면역환경을 변화시켜 항암 면역치료 효능 또한 보였다. 

KRAS 변이암의 효과적 치료뿐만 아니라 현재 혈중 콜레스테롤 수치를 낮추기 위해 사용하는 스타틴을 기반으로 한 약물재창출 전략의 가능성을 확인한 것이다.

스타틴이 성공적인 약물재창출 사례가 되기 위해서는 향후 추가적인 임상 연구를 통해 최적의 용법을 찾아야 하며, 암 조직에 좀 더 효과적으로 스타틴을 전달할 수 있는 방법도 연구되어야 한다. 

이러한 과정을 거쳐 실제 임상이 성공할 경우 신약개발 시간 및 비용을 획기적으로 절감할 수 있을 것이며, 더 나아가 항암 면역치료제의 높은 의료 수가가 큰 사회적 문제인 상황에서 이를 해결하는 단초가 될 것으로 기대된다.

KIST 김인산 단장은 “임상에서 이미 사용되고 있는 스타틴이 인체의 면역시스템을 활성화시켜 KRAS 변이암을 적으로 인식, 기억하게 함으로써 암세포의 면역원성 사멸을 유도할 수 있었다. 이는 기존 항암 면역치료제의 한계를 극복한 것으로, 향후 스타틴이 차세대 항암 면역치료제로 활용 가능할 것으로 기대한다.”라고 밝혔다.


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