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동백나무 미성숙 열매 껍질 항암효과...특허 등록
동백나무 미성숙 열매 껍질 항암효과...특허 등록
  • 김태우 기자
  • 승인 2021.10.27 16:38
  • 댓글 0
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[더리포트=김태우기자] 동백나무의 미성숙 열매 껍질이 항암효과가 있는 것으로 알려졌다.

전라남도산림자원연구소(소장 오득실)는 27일 동백나무 열매가 성숙하기 전인 7월 열매를 수확한 후 씨앗이 되는 부분을 제거하고 남은 과피의 항암효능을 실험한 결과 구강암세포 억제효과가 있어 특허 등록을 했다고 밝혔다. 

구강암은 이비인후과 암 질환 중 갑상선암 다음으로 가장 흔하며, 조기 발견이 가능함에도 5년 생존율이 30%에 불과하다.

동백나무 종자. (전남도)
동백나무. (전남도)

전국의 51%가 전남에 자생하고 있는 동백나무는 난대 상록활엽수로 조경수와 관상용으로 쓰이며, 종자유를 활용한 향장 분야로의 산업적 이용이 대부분이다.

전라남도산림자원연구소는 동백 종자 과피를 대상으로 한 항암연구는 이번이 처음으로, 이번 연구를 통해 천연항암원료의 공급원 등 식의약 분야에 기여하게 됐다고 설명했다. 

오득실 산림자원연구소장은 “전남 비교우위 자원에 대한 기능 성분 분석을 통해 다양한 분야로의 산업적 활용과 함께 새로운 산림바이오 소재 발굴에도 앞장서겠다”고 말했다.


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