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코로나19 영향? 가정용 인공지능 식물재배기 특허출원 증가
코로나19 영향? 가정용 인공지능 식물재배기 특허출원 증가
  • 김태우 기자
  • 승인 2021.09.23 15:46
  • 댓글 0
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[더리포트=김태우기자] 최근 가정용 식물재배기와 관련된 특허출원이 증가한 것으로 나타났다. 코로나19 장기화 영향으로 분석됐다.  

23일 특허청(청장 김용래)에 따르면 관련 특허는 216건으로 전년의 161건 대비 34.2% 급증했다.

최근 5년(‘16-‘20년) 간 세부 기술 분야별 출원동향을 살펴보면, 온습도, 빛 등 ‘재배환경을 제어하는 기술’이 417건(56.6%)으로 가장 높은 비중을 차지하고 있다. 특히 ‘20년 전년 대비 가장 높은 증가세를 보인 분야는 ‘인공지능제어’ 기술(80% 증가)로 나타났다.

식물재배기 제품 사진. (특허청)
식물재배기 제품 사진. (특허청)

'재배환경제어' 기술의 경우 기술 난이도가 상대적으로 낮아 많은 개량 출원이 이루어진 것으로 판단되고, ‘인공지능제어’ 기술의 증가세는 최근 4차산업 혁명 기술의 확산 경향을 반영한 것으로 해석된다.

‘인공지능제어’ 기술의 주요 특허 등록 사례로는 ‘먹고 싶은 시기에 수확이 가능하도록 재배 속도를 자동으로 제어하는 기술’, ‘씨앗캡슐을 삽입하기만 하면 해당 씨앗의 최적 재배 조건을 자동으로 인지하여 제어하는 기술’ 등을 들 수 있다.

최근 5년간 출원인 분포를 살펴보면, 상위 10위 다출원인에 기업으로 LG전자(1위), 그로우솔루션(3위), SK매직(4위), (주)교원(9위)이, 국가연구기관으로 KIST(2위), 농촌진흥청(5위)이 위치하고 있고, 나머지 대학, 개인이 일부 포함되어 있다. 

특허청 유진오 식품생물자원심사과 심사관은 “국내 식물재배기 시장은 식물재배기 판매뿐만 아니라 씨앗캡슐의 정기적 구매가 발생하는 구독경제의 일종으로 지속적인 성장이 예상된다"며 “가정용 식물재배기 분야는 세계적으로 특허를 과점하여 기술 장벽을 구축한 기업이 없는 것으로 분석되어 해외 진출도 충분히 고려해 볼 수 있어, 식물 재배기 시장이 우리 기업의 또 하나의 먹거리가 될 수 있길 기대해 본다.“라고 말했다.


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